Après Charlie Hebdo, la France creuset de l’Europe

 

Ross Douthat

Éditorialiste au New York Times

Janvier 10, 2015

 

Bien que l’avenir de l’Europe ne soit toujours pas établi, qu’il soit bon ou mauvais, il se réalisera d’abord en France.

Comme partout dans le monde, les Américains depuis une semaine, à la radio comme à la télévision ou dans la presse écrite, parlent beaucoup des événements de Charlie-Hebdo.

Je suis toujours fasciné par la façon dont les Américains voient la France. Leurs points de vue sur l’avenir du pays me semblent toujours plus constructifs et plus flatteurs que les façons de voir des Français. C’est peut-être parce que les Français ont la vision qu’on peut avoir lorsqu’on a le nez sur le marasme, tandis que les Américains ont une vue distante d’au moins l’océan Atlantique.

En tous cas, on peut ne pas partager les vues d’outre-Atlantique, mais il est toujours intéressant d’observer la différence de vision des Américains comparée à celle des Français. Les Américains gardent confiance en la France tandis que les Français sont soit trop pessimistes soit trop optimistes. Voici une façon de voir américaine sur les suites possibles des événements de Charlie-Hebdo.

La France qui vient de subir une vicieuse attaque terroriste la semaine dernière, est une France qui a souffert d’inquiétude sur son propre déclin depuis des décennies et même des siècles. Et pour une bonne raison: Depuis le 18ème siècle, quand elle dominait l’Europe et semblait sur le point de prédominer le monde, la France a vu son influence diminuer de défaites en humiliations aux mains de forces rivales, depuis la marine anglaise aux bottes de l’Allemagne, jusqu’à l’envahissante puissance de la culture populaire américaine.

Ces vieilles inquiétudes sont soudain mises en relief par l’attaque meurtrière sur le magazine satirique Charlie Hebdo, une attaque liée à tous les différents spectres qui hantent la France contemporaine: les craintes d’une rampante islamisation, de la montée de l’antisémitisme, crainte de la puissance croissante de l’extrême droite et de la réaction anti musulmane – et tout cela lié dans un sens plus étendu, au travers d’une stagnation économique et de trahisons aux mains de l’élite du continent européen.

Mais en dépit de ces craintes de déchéance, la France demeure pertinente et vigoureuse. Bien au contraire, elle devient sans aucun doute de plus en plus essentielle pour résoudre le sort de l’Europe et de l’Occident.

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  • Bien que l’avenir de l’Europe ne soit toujours pas établi, qu’il soit bon ou mauvais, il se réalisera d’abord en France.

Non, nous ne retournerons pas à l’âge du Roi Soleil. Mais politiquement, culturellement, même intellectuellement, les événements en France au cours des cinquante années à venir pourraient avoir plus d’importance qu’à tout autre moment depuis les deux guerres mondiales. En effet, plus qu’en l’Allemagne ou en Grèce, en Grande-Bretagne ou dans tout autre pays, c’est en France que le sort de l’Europe du 21ème siècle pourrait finalement se décider.

Considérez la question spécifique au cœur du cauchemar Charlie Hebdo: les États-nations européens sauront-ils intégrer avec succès les immigrants musulmans, et que se passerait-il s’ils ne le pouvaient pas.

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La France semble être ici le point crucial. Sa population musulmane est la plus importante des principaux pays européens, et certaines parties de cette population sont plus assimilées tandis qu’elles sont beaucoup plus radicalisées ailleurs sur le continent. (16 pour cent des citoyens français ont exprimé leur soutien à l’État islamique dans un sondage l’été dernier).

 Sans surprise, la réponse à l’Islam est également divisée: les musulmans sont considérés plus favorablement en France qu’ailleurs en Europe occidentale, et pourtant le système politique français possède un parti d’extrême droite de plus en plus puissant, le Front National de Marine Le Pen, dont le poids électoral va probablement augmenter. Pendant ce temps, la politique étrangère de la France est emmêlée, souvent militairement, à travers l’Afrique du Nord et le Levant, ce qui signifie que les agitations de politique intérieure française ont plus d’espace pour se propager avant de faire demi-tour.

Donc, s’il y a une voie vers une plus grande assimilation et intégration musulmane, il est probable qu’elle adviendra en France. De même que si le radicalisme islamique doit gagner du terrain ou se dégrader en quelque chose de plus envahissant et plus dangereux, il est vraisemblable que cela se produise également dans la sphère d’influence de la France plutôt qu’ailleurs. Et si l’extrême droite européenne si redoutée devait compléter son parcours depuis la frange jusqu’au courant dominant, il se produirait probablement d’abord à Paris.

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La politique française est également au cœur de l’avenir du projet plus étendu de l’Union européenne, qui en ce moment est en crise, en raison de l’écart entre les intérêts de l’Allemagne et les intérêts de la périphérie de l’UE, la Grèce, l’Italie et l’Espagne. Mais cet écart, de même que le poids de l’Histoire du 20ème siècle, signifie que l’Allemagne, bien qu’économiquement dominante, ne peut, à elle seule, maintenir l’union ensemble.

C’est donc à la France, pour des raisons d’Histoire et de culture ainsi que de géographie, de combler le fossé entre le nord et le sud de l’Europe et de faire que l’UE fonctionne politiquement. À moins bien sûr, que les Français ne choisissent, graduellement, mais fatalement de ne pas le faire. Dans ce cas, l’ensemble du projet s’effondrerait ou devrait être totalement repensé.

D’une manière comme d’une autre, l’étoile de la France est apte à monter à mesure que celle de l’Allemagne s’atténue. La démographie, source de tant d’inquiétude gauloise dans le passé, a tout d’un coup tourné en faveur de la France: Les Allemands sont riches, mais vieillissent, alors que même en dépit de la dérive économique, le taux de natalité français a fortement augmenté, ce qui suggère un certain optimisme en dépit des difficultés. Selon certains scénarios, la France pourrait avoir une fois de plus d’ici les années 2050, une économie et une population dominantes, ce qui révèlerait, soit une France prépondérante dans une Europe plus intégrée, soit une puissance dominante sur un continent plus divisé qu’aujourd’hui.

Il existe finalement une importante possibilité intellectuelle, au sein de ces modèles politiques et économiques. À savoir que, outre la torpeur de fin d’Histoire actuelle dans l’Ouest, si un nouveau conflit idéologique ou sa synthèse devait survenir, ce conflit pourrait émerger là où tant de révolutions ont pris naissance.

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La France a toujours été un pays d’extrêmes – absolutiste et républicaine, catholique et anticléricale, communiste et fasciste. Nous trouvons une fois de plus, là où de puissantes forces entrent en collision et où les incertitudes de la culture le suggèrent, que de nouvelles forcent pourraient bientôt se présenter. Que ce soit les incertitudes sur l’Islam, sur la laïcité, le nationalisme, l’Europe, ou la modernité elle-même.

Le déclin a été palpable, mais le futur n’est toujours pas écrit. Bien que l’avenir de l’Europe, bon ou mauvais, ne soit toujours pas établi, il se réalisera en France d’abord.

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Ross Douthat, éditorialiste au New York Times écrit sur la politique, la religion, les valeurs morales et l’éducation supérieure.

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