On devient plus sage avec l’âge

Je reconnais dans cet article les acquis que l’auteur preconise. Ce sont des bienfaits dont on peut tirer avantage a tout age mais que maheureusement je n’ai reconnus que tard. A vous les plus jeunes de preparer la sagesse qui vous atteindra avec l’age!

Comment la dimension psychosociale change l’image du vieillissement.

Par Victor Gomes

Sur Geriatric Care sur le blog Nautilus

Le vieillissement a une mauvaise réputation. Mais la maladie, le déclin et l’inconfort ne sont pas la fin l’histoire. Dilip Jeste, professeur de psychiatrie et de neurosciences à l’Université de Californie à San Diego et directeur du Centre pour le vieillissement en santé de l’UCSD, nous met au défi d’y jeter un autre regard.

Dans une conversation avec le blog Nautilus,Jestesouligne que certaines choses s’améliorent avec l’âge, comme la capacité de prendre des décisions, de contrôler ses émotions et d’avoir de la compassion pour les autres. En d’autres termes, nous devenons plus sages avec l’âge. Le défi de bien vieillir, soutient-il, est d’être optimiste, résilient et proactif, permettant de mettre en relief les avantages de notre âge. Le défi correspondant pour les médecins n’est pas simplement d’augmenter la durée de vie, mais d’augmenter la vie en bonne santé.

Nautilus et Jeste débattirent le sujet plus tôt ce mois-ci.

Qu’est-ce qu’un vieillissement réussi?

 

Il y a trois domaines du vieillissement: physique, cognitif et psychosocial. La plupart des gens considèrent le vieillissement comme un vieillissement physique, et c’est ce qui cause une perception et un préjugé négatif du vieillissement. En matière de cognition, quelque chose de similaire est perçu. La mémoire et les autres capacités déclinent commençant à l’âge moyen, disons environ 60 ou plus. Cependant, le vieillissement psychosocial n’est ni inclus dans le concept de vieillissement ni généralement étudié et c’est un domaine pourtant très important.

Qu’est-ce donc que le vieillissement psychosocial?

Le vieillissement psychosocial inclut des choses telles que

le bien être, le bonheur, la qualité de vie, le contrôle des émotions, la socialisation. C’est le genre de choses qui comptent beaucoup pour les personnes, et elles doivent être incluses. Le vieillissement réussi se réfère principalement à un meilleur bien-être, à un plus grand bonheur, et pas seulement à un âge avancé, mais prospère et même florissant.

Le vieillissement n’est-il pas stressant?

À un âge avancé, il y a plus de stress dans certains domaines. La maladie physique, l’invalidité, la mort d’êtres chers et d’êtres proches, les problèmes financiers, la retraite et la perte d’un but sont autant de véritables stress de la vieillesse.

Mais l’important est la façon dont vous réagissez au stress. Nous avons mené une étude auprès d’environ 2 000 personnes de 21 à 100 ans et plus. Nous étudions leur santé physique, leurs fonctions cognitives et leur fonctionnement psychosocial. Nous constatons que :

  • La santé physique diminue après l’âge moyen et ce n’est pas une surprise.

 

  • La fonction cognitive commence à décliner à un âge avancé, et ce n’est pas une surprise.

  • Mais le fonctionnement psychosocial, y compris le bien-être, la qualité de vie et le bonheur, s’améliore progressivement avec l’âge. Les personnes âgées gèrent mieux le stress que les personnes de 20-30 ans. Quand vous êtes jeune et que quelque chose ne va pas, vous en êtes parfois accablé. Mais quand vous êtes vieux, et que quelque chose ne va pas, vous vous dites:

– «Ça va. D’autres choses iront raisonnablement bien. ”

Sommes-nous plus sages avec l’âge?

Des études empiriques ont montré que les personnes âgées contrôlent mieux leurs émotions que les personnes plus jeunes, elles se connaissent mieux et prennent de meilleures décisions qui requièrent une certaine l’expérience, elles démontrent plus de compassion et d’empathie envers les autres. Ce sont des choses que j’inclus dans la sagesse. Ainsi, les composants de la sagesse peuvent augmenter avec le vieillissement.

La sagesse est un équilibre entre la cognition et l’émotion. C’est l’équilibre entre l’égoïsme et le comportement présocial. C’est un équilibre entre les choses qui vous sont utiles et les choses que vous devriez faire parce que ce sont de bonnes choses à faire pour la survie de la société. C’est ce que reflète la neurocircuitry.

Existe-t-il des stratégies pour un vieillissement réussi?

Oui. Il y a quelques stratégies, et nous avons de solides preuves en faveur de celles-ci. Encore une fois, celles-ci sont pour le succès du vieillissement physique, du vieillissement cognitif et du vieillissement psychosocial. L’une de ces stratégies est la restriction calorique. La deuxième est l’activité physique, l’exercice. Très important. Même les personnes en fauteuil roulant peuvent avoir une activité physique. Ensuite, il y a le maintien d’un cerveau actif, en participant à  une activité un peu difficile. Pas trop stressant, mais un peu difficile et un degré approprié de socialisation. Vient ensuite l’attitude et le comportement, la résilience, l’optimisme, la compassion, ce que l’on fait pour les autres, les activités de bénévolat. Ces attitudes et comportements donnent un but à la vie, et cela rend plus heureux. Il existe aussi d’autres stratégies comme la méditation qui réduit le stress.

Y a-t-il un domaine de recherche sur le vieillissement qui, selon vous, n’obtient pas assez d’attention?

Oui. Il me semble vraiment que l’accent est en ce momentsur le vieillissement en général et en particulier sur les soins de santé et sur le traitement des handicaps et des maladies. L’accent devrait plutôt être mis sur la prévention. Et la prévention ne commence pas à 65 ans. Le vieillissement ne commence pas à 65 ans, le vieillissement commence à la conception.

Les approches que j’ai mentionnées, comme garder une alimentation saine, faire de l’activité physique, garder un cerveau actif, le volontariat, ces stratégies devrait se produire dès la petite enfance. Nous devons enseigner la résilience et l’optimisme dans nos écoles aux jeunes adultes et à ceux qui ont atteint l’âge mûr. Si nous faisions cela, la prévalence de nombreuses maladies, comme le diabète, les maladies cardiaques et les AVC, diminuerait considérablement. C’est pourquoi je m’oppose vraiment à considérer le vieillissement comme quelque chose de mauvais, incontrôlable, une surprise, une catastrophe, quelque chose que nous voulons éviter avec des remèdes anti-âge. Nous devrions regarder plutôt les aspects positifs du vieillissement et voir comment nous pouvons les améliorer.

 Que pensez-vous de votre propre vieillissement?

 Je pense  qu’avec l’âge l’expérience m’a beaucoup appris. Je ne sais pas si je suis sage ou non, ce n’est pas la bonne question à me poser. Mais je pressens que je suis devenu plus sage au fil des ans ou alors je suis devenu moins imprudent au cours des années. Je regarde autour de moi et je vois des exemples de gens qui se débrouillent merveilleusement bien à mesure qu’ils vieillissent, puis d’autres personnes qui gaspillent leur vieillesse en étant plus rigides et en se plaignant des choses. Je pense que la recherche que je fais est fidèle à moi-même.

 

VICTOR GOMES est un éditeur stagiaire chez Nautilus.

Geriatric Care est une série d’articles explorant le travail des Centres d’excellence en médecine gériatrique et psychiatrie gériatrique, parrainé par l’American Fédération pour la recherche sur le vieillissement et la Fondation John A. Hartford.

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